Prozaci ajastu lõpp

Võib-olla on psühhotroopsete ravimite ajastu jõudnud haripunkti ja aeglane hämarus läheneb. Samal ajal kui rekordiretsepte veel kirjutatakse, on neuroloogia kuristikust välja tulemas radikaalselt uus lähenemine vaimuhaiguste mõistmisel ja ravimisel. Teadlaste tohutu vaev ei ole enam suunatud uute tablettide väljatöötamisele, vaid spetsiifiliste närviskeemide toimimise muutmisele läbi aju füüsilise sekkumise.

Bignai / Shutterstock

Kõige eredam märge selle kohta, et ravimeid hakatakse pidama minevikuks, on vähetuntud fakt, et peaaegu kõik suuremad farmaatsiaettevõtted sulgevad või vähendavad oluliselt vaimse ja neuroloogilise häirega seotud ravimite väljatöötamise programme. Asjaolu - õigemini selle tõdemus -, et selles valdkonnas polnud praktiliselt ühtegi tõelist uuendust alates 1950ndatest, kui töötati välja psühhotroopsete ravimite põhiklassid, muutis müügiväljavaated süngeks. Muidugi on viimase viie aastakümne jooksul regulaarselt ilmunud uusi ravimeid, millel on sageli vähem tõsised kõrvaltoimed, kuid enamikul juhtudel pole need palju tõhusamad.

Seda suuresti seetõttu, et need ravimid ei ole aju suhtes eriti konkreetsed. Näiteks muudab ravim fluoksetiin (paremini tuntud kui Prozac) neurotransmitteri serotoniini taset aju meeleolule reageerivates võrkudes, kuid sellel on sama mõju seksuaalsetes reaktsioonides osalevatele võrkudele, mis põhjustab levinumaid kõrvaltoimeid, kui teil on raske jõuda orgasm.

Farmatseutiline püha graal on pikka aega olnud ravim, mis oleks oma olemuselt selektiivsem, kuid tööstus on loobunud sellest mitme miljardi dollari suurusest unistusest kui liiga keerulisest teostusest.

Selle asemel tuleb teadus, mis keskendub aju mõistmisele kui võrgustike reale, millest igaüks toetab meie kogemuse ja käitumise erinevat aspekti. Sellises analüüsis sarnaneb meie aju natuke metropoliga: tervikut on võimatu mõista, teadmata, kuidas linnaosad omavahel suhtlevad. Vähesed Belfasti Shankilli elanikest kulutavad raha Falls Roadile ja see räägib meile palju rohkem linnast - nagu mainisin peamisi lojalistide ja vabariiklaste tugipunkte - kui informatsioonist, et keskmine sissetulek mõlemas piirkonnas on sarnane. Analoogia põhjal ütleb teadmine, et aju peamised piirkonnad suhtuvad depressiooni langedes erinevalt, meile midagi olulist, millest võiks aju keskmise aktiivsuse mõõtmisel mööda minna.

Selle idee kohaselt saame paremini mõista inimeste keerukaid emotsioone ja käitumist, mõistes närvivõrke. Just sellele keskendub uus huvi neuroteaduste vastu. See huvi suurenemine ei ole keskendunud kontseptsioonile endale, mis on tuntud alates 20. sajandi keskpaigast, vaid sellele, kuivõrd teadusuuringud ja ravimeetodid keskenduvad soovile tuvastada ja modifitseerida peamisi ajuringe.

Selleks on kulutatud tohutuid summasid. Obama administratsioon on lubanud 3 miljardit dollarit arendada tehnoloogiat, mis aitaks tuvastada aju ahelaid, ja USA riiklik vaimse tervise instituut on lubanud, et see suunab seitsmekohalise rahastamise uuringutelt sellistele tingimustele nagu skisofreenia ja depressioon süsteemile, mis kontrollib, kuidas aju vooluringid aitavad kaasa raskustele, mis on tavalised erinevates vaevustes. See teadusvaldkonna kriteeriumide ebaefektiivse nimega projekt on mõeldud asendama tänapäevaste psühhiaatrite kasutatavaid diagnostikasüsteeme.

Võib-olla on mõne jaoks üllatavam aju sügava stimulatsiooni (DBS) arvu plahvatuslik suurenemine, kus elektroodid paigutatakse patsiendi aju spetsiifiliste närviskeemide aktiivsuse muutmiseks. Medtronic, üks selliste seadmete tootjatest, teatab, et tema südamestimulaatoreid on kasutatud üle saja tuhande patsiendi. Enamasti on need hästi uuritud ja tõestatud Parkinsoni tõve ravimeetodid, kuid neid kasutatakse kliinilistes uuringutes üha enam mitmesuguste vaevuste korral. Hiljutised uuringud on uurinud, kuidas aju sügavat stimulatsiooni saab kasutada valu, söömishäirete, sõltuvuse raviks, agressiooni kontrollimiseks, mälu parandamiseks ja mitmesuguste muude käitumisprobleemide sekkumiseks.

Uued tehnoloogiad, näiteks optogeneetika, viitavad sellele, et see võib aju ahelaid veelgi peenemalt kontrollida. Kuigi DBS toimib elundi stimuleerimisega elektrivoogudega, hõlmab optogeneetika kerge viiruse paigutamist neuronitesse, mis sisaldab teavet valgustundlike valkude kohta. Seejärel muutuvad ajurakud ise valgustundlikuks ja nende aktiivsust saab kontrollida tänu sobivalt paigutatud optiliste kiudude kiiratavatele millisekundilistele valgusvoogudele. Siiani on selle meetodi efektiivsust tõestatud ainult loomadel, kuid see on tekitanud suuri lootusi, et see võib viia hoolikalt kontrollitud ravimeetodite väljatöötamiseni inimestel, kus mõjutatakse ainult hoolikalt valitud aju ahelaid.

Olgem ausad: teadusrevolutsioon ajuahelate tuvastamisel ja nendega manipuleerimisel on käimas. Veelgi enam, järgmise miljardi aasta jooksul teadusuuringutele eraldatud miljardite arvelt näeme järgmistel aastakümnetel tõenäoliselt meditsiinilist revolutsiooni. Kuid toimub ka veelgi olulisem muudatus. Neuroteaduse areng ei tähenda ainult avastusi. See teadus kujundab ka meie taju iseendast. Prozaci põlvkond kaob varju, samal ajal kui tekib aju ringlusi ravivate inimeste impeerium, kes arutleb lõuna ajal vabalt pseudoteadusliku neuroloogilise žargooni all.

Need on kõik vahendid, mis aitavad meil mõista inimkonda kui liiki, kuid mitte meie inimkonda. Lähedase kaotamise valu või rõõmu elu soovide täitmisest ei saa kunagi seletada ainult aju ahelate toimimisega.

Silte:  Ravimid Sex-Armastus Psüühika